Культурная жизнь армян в Баку

С 70-х годов XIX века армяне заняли значимое место в культурной жизни города Баку, и благодаря армянской общине особое место в ней занимал театр. 

Армянская театральная жизнь города Баку началась в 1870 году, когда в доме богатого армянина Н. Красильникяна начала свою деятельность актерская труппа, состоявшая из воспитанников реального училища Авага Григорянца. Она привнесла некоторую активность в театральную жизнь города Баку (до этого действовал в основном  русский театр).

Для первого представления были выбраны водевили «Далал Гаго» Н.Пугиняна и «Гишерва сабрэ херэ» Г.Сундукяна (режиссёр П.Асланян, худ. немец Кипе).

С 1871 года труппу возглавил Геворг Амирагян. В годы его руководства труппа сыграла «Мецн Нерсес» (Нерсес Великий) М.Вананадеца, «Вай им корац исун воскин» (Ох, мои потерянные пятьдесят золотых) Н.Аладатяна, «Кандац оджах» (Разрушенный очаг), «Эли ми зох» (Еще одна жертва) Г.Сундукяна, «Авазакнер» (Разбойники) Шиллера  и другие пьесы.

В армянском театре Баку были заняты лучшие армянские актёры: Г.Абелян, Г.Аветян, О.Майсурян, П.Араксян, А.Вруйр, А.Арутюнян, Вардуи, И.Алиханян, А.Хитарян, С.Адамян и др. Эта театральная труппа имела огромный успех в бакинском обществе.

Армяне ставили самые известные пьесы классической и современной армянской, а также русской и европейской драматургии, к примеру «Дама с камелиями» Дюма-сына, «Доходное место» и «Без вины виноватые» А.Островского, «Мецапатив мурацканнер» (Благочестивые нищие) и «Пахтасар ахпар» А.Пароняна, «Укрощение строптивой» В. Шекспира, «Пепо» Г. Сундукяна, «Ревизор» В. Гоголя и др.

По инициативе и при содействии Армянского филантропического общества в 1884 году было создано также Армянское культурное объединение Баку, которое ещё более оживило театральную жизнь. В 1906 году с целью расширения сети общеобразовательных и профессиональных школ усилиями общественно-политического деятеля К. Хатисяна было основано Армянское культурное объединение,  которое ещё больше содействовало развитию оригинальной и переводческой литературы, армянского языка, сценического мастерства, музыки, живописи и архитектуры. Объединение организовывало концерты, представления, создавало хоры, актерские кружки, а также содействовало расширению деятельности армянского театра Баку.

По инициативе  художественной комиссии в театре Маилянов в 1912 году впервые была поставлена комическая опера Т.Чухаджяна «Леблебиджи хор-хор-ага». Армянское культурное объединение Баку перестало действовать в сентябре 1918 года после армянских погромов в Баку.

С 1910 по 1920 гг. в Баку действовали оперная труппа (Амирагоя) Амирагяна и  оперно-драматическая труппа Й. Восканяна, где принимали участие Арус Восканян, Гарагашян, Оганян и др. Представления давались в основном в театре Маилянов, который своим оснащением содействовал их успеху. Эти  труппы представляли бакинскому обществу оперетты  «Ашуг Гариб» Айламазяна, «Уш лини – нуш лини» (Лучше поздно, но лучше) Г. Ерицяна, «Айлк» (Другие) Ар. Туманяна и др., а также драмы «Гамлет», «Орлеанская дева», «Медея», «Старые Боги», «Хент» и др. 

По инициативе и под редакцией Антона Маиляна в 1910-1917 годах издавался журнал «Театр и музыка», в котором была представлена вся культурная жизнь армян Баку. В 1920 году Маилян возглавлял Восточную театрально-музыкальную студию с армянским, азербайджанским и русским отделениями.

В дальнейшем эта студия была названа именем Буниатзаде и стала театральным училищем. Маилян был также заведующим Восточной консерваторией Баку и руководил  музыкальной драматической студией азербайджанок. Маилян написал множество оперетт и детских опер, сочинял музыку для армянских и азербайджанских постановок, поставил балет «Индийская красавица» и оперу «Сафа». Жил и творил в Баку также известный композитор Анушаван Тер-Гевондян, который с 1934 по 1938 год был директором бакинской консерватории.

В музыкальной жизни армян Баку важное место занимали ашуги. Они ходили по селам и участвовали в  песенных конкурсах. Особенно знаменитым был ашуг Дони, который считался мастером ашугов этого периода, их учителем.  В XIX веке жил и творил знаменитый ашуг Меяд (Петрос Мадатян).  В 1885 году со своим хором выступал в Баку Кара-Мурза, в 1886 году Макар Екмалян представил свою знаменитую Литургию.

В 1908 году с лекциями и с хором выступил в Баку Комитас, что имело огромное воздействие на культурную жизнь города.
 Огромную роль в музыкальной жизни Баку сыграл дирижер А. Ованнисян, который  в 1920 году создал первый азербайджанский народный инструментальный ансамбль.

Армяне также  внесли значительный  вклад в развитие живописи. В Баку открывались выставки Башинджагяна (1885), В. Суренянца (1901), что было большим событием в культурной жизни города. В местных армянских школах живопись преподавалась как отдельный предмет. Открытое в 1923 году отделение «Айарта» организовывало выставки, обсуждения, в которых принимали участие художники Вардан Тер-Погосян, Эачи Прошян, Мушег Сагян, Ш.Мангасаров и др.  Автором герба Советской Азербайджанской Республики является Р. Шхкян. Почти полвека в художественном училище Баку преподавал живопись театральный художник А. Оганнисян, который пользовался большим уважением среди бакинской интеллигенции.